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精武英魂:霍元甲当真是死于日本人毒手?

清朝历史导读: 2010年9月14日,是清朝末年武术大师霍元甲的百年忌日。提起霍元甲,大家都不陌生。1983年香港电视剧《霍元甲》引进内地时,万人空巷,人们被这位行侠仗义、富有民...

2010年9月14日,是清朝末年武术大师霍元甲的百年忌日。提起霍元甲,大家都不陌生。1983年香港电视剧《霍元甲》引进内地时,万人空巷,人们被这位行侠仗义、富有民族正义的武术大师所感动。2006年李连杰主演的电影《霍元甲》再一次掀起霍元甲热。霍元甲去世之时,年仅42岁,正当壮年,他究竟因何而死?

“霍大力士”创办精武体育会

霍元甲,1868年出生在天津静海县小南河村(现天津西郊)一个习武之家。二十来岁时,他还只是个普通农民,没什么文化,除了种地外,农闲时到天津城里做点小买卖,贴补家用。他少年时身体瘦弱,父亲霍恩弟让他弃武习文,但他偷着练,暗中和兄弟们比赛。


1890年秋天,霍元甲打败了一个找上门来比武的武师,有了“武艺高强”的名声。之后,由于喜欢行侠仗义,霍元甲逐渐在天津一带有了名气。霍元甲在脚行(搬运工自发的组织)做过管事,后来又到天津城北门外怀庆药店打工。在药店干活期间,他能挑动千斤药材,力推两个大青石碌碡,人们送给他一个绰号:“霍大力士”。

在怀庆药店打工时,霍元甲结识了药店掌柜农劲荪。农劲荪曾留学日本,知识渊博,他常给霍元甲讲一些中外故事,使之大开眼界,明白了不少道理。


1901年,有个叫斯其凡洛夫的俄国大力士来到天津戏园表演,他声称:“打遍中国无敌手,让东亚病夫们见识见识,开开眼界”。霍元甲找上农劲荪,到戏园和斯氏比武。当斯其凡洛夫私下了解到霍元甲武功高强时,决定妥协。到约定比武那天,斯其凡洛夫临阵求饶,说:“我只是来天津表演的,我说的那些话不算数。”霍元甲让他登报认错,斯氏只好应允,随后很快离开了天津。

1909年,英国大力士奥彼音在上海摆下擂台,讥讽中国人是“东亚病夫”,上海民众十分不满,但又无人敢应战。农劲荪从报上得知此消息,遂向上海知名人士、同盟会员、革命党人陈其美推荐了霍元甲。


霍元甲一到上海,上海各大报纸用大号字体刊登消息。霍元甲挑战奥彼音,奥和霍约定比武中不得使用指戳、足勾等中国武术技法,并约期在张园公开比赛。但到了比赛时间,却不见他的踪影,原来奥彼音已逃之夭夭。

1910年9月,日本柔道会对霍元甲吓跑俄、英大力士之事,很不服气,便挑选了十几名高手,找霍元甲较量。霍先让他的徒弟刘振声上场,刘以静制动,连胜对方五人。日领队非常恼火,自恃技艺纯熟,点名与霍元甲较量。双方刚一交手,日领队便知对手厉害,他企图黑手伤人,但被霍识破。霍元甲虚晃一招,用肘急磕其臂,日领队骨断筋折,只好认输。


在天津、上海等地,霍元甲凭借凛然正气和高超武技连败洋人,在清末的确令国人扬眉吐气。1910年7月7日,霍元甲在农劲荪和武术同仁协助下,在上海创办了“中国精武体操会”(后改名精武体育会)。他打破当时武林门户偏见,亲自教授霍家祖传的迷踪拳术,又延揽各派武术师到精武会当教师,传授学生学习各派武术。

孙中山对霍元甲“以武保国强种”的胆识给予了很高的评价。在精武会成立10周年之际,他亲临大会,题写了“尚武精神”四个大字,以示对霍元甲的纪念。

被日本人毒死?

1910年9月14日,霍元甲溘然长逝,距他创办“中国精武体操会”仅70天。“精武体操会”为他举行隆重的葬礼,墓地在上海北郊,墓碑刻有“大力士霍元甲之墓”。因他死前不久,曾与日本武士比过武,又吃过日本医生的药,被日本人毒死之说流传甚广。

霍元甲死于“毒杀”的说法最早出现在1912年,着名武侠小说家向恺然(平江不肖生)先后出版《拳术》和《近代侠义英雄传》两部作品。他根据传闻,写了霍元甲被日本医生秋野用毒药毒死的故事。大概情节是:

日本人比武失败后,宴请霍元甲。席间得知霍元甲患有呛咳症,在此次比武中又患外伤,就介绍了日本医生秋野为霍元甲治病。霍元甲对此毫无疑心,欣然接受,并入住虹口白渡桥的秋野医院。

霍元甲服药后,病情非但没有好转,反而逐渐恶化。精武会欲接霍元甲出院,秋野百般阻挠,后经多方周旋才出院,由精武会同仁陈子正救治,终因中毒太深,无药可救,在上海精武体育会逝世。霍元甲的徒弟和朋友们拿着霍元甲每日吃的药去化验,才知是一种慢性烂肺药。至此方明白是日本人暗下了毒手。

后来的影视以此为蓝本。剧情渲染了霍元甲的“殉难”色彩。他为国家和民族大义,被日本人害死,既突出英雄的伟大,也容易调动观众的爱国情绪和同仇敌忾之心。

下毒说有一定历史根据。早期的精武会史料中记载:“力士(指霍元甲)殁之翌晨,秋医(即日本医生秋野)已鼠窜归窟,力士弟子大疑,检力士日服之余药,付公立医院察之,院医曰:‘此慢性烂肺药也’。”这段话是1920年为纪念精武会成立10周年而出版的《精武本纪》所言,是下毒说最有力的证据。

国内媒体2000年8月6日发过一则消息:“霍元甲的二孙、现居住在天津市西青区小南河村的霍文廷,日前与西青区文化局有关同志,经过深查细访,进一步证实日本人是杀害霍元甲的元凶。对于有人为日本人开脱,他们从家族和民族感情上都难以接受。

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